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Pronto, sim, eu sei que sou suspeito... Tudo o que tenha a ver com a Grécia faz-me sempre ficar em pulgas. Mas não posso deixar de estar completamente rendido com este livro. Depois de ter lido o Millenium, de que falei aqui há uns tempos, decidi passar logo a outro do Tom Holland. Nem sequer me tinha apercebido que este livro, apesar do título, é tanto sobre o império Persa como sobre a Grécia antiga. Depois de uma introdução à Pérsia e à forma como o império se constituiu, o livro concentra-se nas grandes batalhas entre gregos e persas.

Portanto, temos aqui a batalha de Maratona (para quem não sabe, o termo "maratona", aplicado à corrida, vem desta batalha em que foi preciso percorrer a distância entre a Maratona e Atenas para salvar a cidade), a das Termópilas (da famosa história dos 300 guerreiros espartanos) e a de Salamina. O relato é tão intenso e vibrante que, às tantas, parecia que já não sabia a história e de como tudo ia acabar.

Mas o melhor de tudo é que ainda há mais livros do Tom Holland para ler!

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Há livros que eu leio por obrigação. Quer dizer, não é propriamente o livro, mas sim o tema. Quando leio livros de história eles forçam-me a ler outros, empurram-me numa direção ou noutra e, portanto, ler história é cair numa teia infindável. Mas a verdade é que é isso mesmo que eu quero, ir descobrindo cada vez mais.

Este Millenium veio dessa necessidade de entender um pouco mais o que é que aconteceu na Europa da idade medieval. Desta vez não centrado no império bizantino mas com uma perspetiva mais abrangente (este livro foi comprado ao mesmo tempo que o Byzantium de que aqui falei há uns tempos). Quando lhe peguei, foi a medo. O tema é, para mim, um bocado aborrecido, confesso. Ainda por cima, por mais que explorasse um pouco o livro, não conseguia perceber muito bem qual era o período histórico abordado. Mil anos? O ano mil?

Por isso, posso agora dizer que não podia ter tido mais sorte. Conheço o Tom Holland do Rubicão que não li, mas fui ouvindo em audiolivro, e sobre ele tinha uma excelente impressão. Neste, fiquei rendido. Tom Holland sabe criar uma trama à volta da história que torna tudo muito mais fácil, e é um período bem turbulento e complicado.

O livro centra-se no ano 1000, o ano do fim do mundo, como muitos acreditavam. A partir daí, Holland analisa os séculos que antecederam o milénio (começando, mais ou menos, com Constantino, e atravessando rapidamente o declínio de Roma). O foco passa depois pelas tentativas de reconstituição do império romano no ocidente, passando em revista os intrincados tempos de Carlos Magno, de Otão (os vários), das conquistas dos normandos, das conquistas dos vikings, da descoberta da Islândia, das alterações no poder em Inglaterra, e muito mais. Mas tudo isto sempre em paralelo com o que ia acontecendo em Roma, nomeadamente com as figuras dos papas. Nunca me interessei por nenhum papa e, neste momento, há dois ou três que me parecem ter sido figuras fascinantes.

Depois do ano 1000, e de o mundo, afinal, não ter acabado, Holland prossegue e só termina a sua narrativa em 1099, com a reconquista de Jerusalém. Eu fiquei cheio de vontade que o livro continuasse porque ler história assim é tão empolgante que se fica sempre insatisfeito. Mas não faz mal, há mais livros do autor e, para já, o Fogo Persa é o que está na minha agenda. Volto sempre à Grécia, portanto.

Nota: li a edição inglesa porque comprei o livro em Londres, mas existe edição portuguesa.

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